Japanese housing

日本の住宅は古くから「ウサギ小屋」と呼ばれてきた。狭い土地に所狭しと長屋が建ち、人々は狭い住宅で生活を営んできたのである。それが近年改善したのかどうかは知る由も無いが、日本の住宅事情について客観的に視覚化するために、私は神戸を中心とした関西エリアにおいて住宅がどのように作られているのかを撮影することにした。
元来、我が国は国土の80%が山間部となるため、狭い平野部や沿海部に住宅が集中して建てられている。そのため、特に神戸市では、山間部を開拓すると同時にそこで削り出された土を用いで臨海部を埋め立てて土地の面積を倍増させるなど宅地開発に工夫をしてきた経緯がある。また、木造建築が主体であったこと、第二次世界大戦で焼け野原となった街が多いことに加え、1995年の阪神淡路大震災も多くの家屋に被害があり個々の住宅が再建されたという経緯もある。我が国では、宅地開発や住宅建設がいろいろな社会単位、すなわち公的な宅地開発にとどまらず、一般企業にも開放されてきたため、まちづくりが旧新混合し複雑で統一感がなく、ちぐはぐな景観を持ってきたのも特徴と言える。
まちづくりに統一感や美観といったコンセプトが持ち込まれたのは、1990年代の後半以降であるが、それでも全体としてみれば欧米の古い都市の住宅事情とは異なり、やはりちぐはぐ感は否めない。 都市の住宅事情を写真を使って表現してみたところ、いわゆる山手といわれる中-上流階級の宅地と、下町といわれる中産階級以下のエリア、そして1970年代に作られた大規模マンションや団地、1990年代以降に作られた新しい世代のマンションなど、街は住宅事情をめぐって様々な表情を見せてくれる。
日本の住まい。慣れ親しんだこのちぐはぐなまちづくり、住宅事情は、私たち日本人にとっては馴染み深いものなのだ。
Japanese housings have been referred to as ‘rabbit hutch’; For a long time, most people have lived in a little space such as densely built tenement houses. We have no way to know whether the situation has been improved or not since Japan has become one of the world’s economic leaders. To look at the Japanese housing situation more objectively, I have decided to photograph the residences in the Kansai region including Kobe City.
In the first place, in Japan where approximately 80% of the whole national land is covered with mountains, people had to construct houses in the limited flat or coastal areas. Hence the local governments including Kobe City strived for developing the residential land spaces through exploiting the mountain areas and constructing the landfill sites.
The housing situation that eventually looks like being random and inconsistent was resulted from several historical facts; a lot of cities and houses (mostly built of wood) were burnt down in the World War II, the Great Hanshin-Awaji Earthquake in 1995 dealt a huge blow to residential buildings in the area, and moreover, the efforts for residential land development or the housing construction have been implemented by both the public and private sectors in Japan. A sense of unity or beauty was introduced into urban development in the late 1990s, however, the overall town view still lacks the unity or consistency compared to the old European cities.
This photography project revealed that a town consists of various types of housings such as the upper-middle-class houses in uptown areas, the middle or lower-class residences in downtown areas, and large-sized complexes and modern mansion which were largely constructed in 1970s and in 1990s respectively.
The Japanese housing situation brought by such random and inconsistent town development is a very familiar thing for the Japanese people.