NAGASHIMA

 

国立療養所長島愛生園。風光明媚なその島には、今も二百余名の元ハンセン病患者が、静かに余生を過ごしている。
戦前戦後にかけて、彼らは国の誤った隔離政策のもと、その多くが強制的に収容された。
半数近くの人々が偽名を名乗り、外出する事すら制限され、病気が完治した後も、その後遺症により、社会復帰もままならない。また彼らは子を持つ事も許されない。彼らにはすでに故郷はなく、死してもなお、園にとどまらざるを得ない。
それらは全て社会の持つ、偏見や差別の産物である。
その運命に絶望し、自らの命を絶った者も少なくない。
ある者は神仏に祈り、そしてある者は権力に戦いを挑んでいった。それは偏見や差別を退け、人権を取り戻す戦いである。戦いは長きに渉り、その結果らい予防法は廃止され、国は謝罪をした。
しかし1500名以上いた入所者達は、その多くがその結果を見る事なく世を去って行った。だが果たして、彼らの人権は本当に回復したのか?
偏見や差別は本当にこの世からなくなったのか?2007年私は長島愛生園の事を知った。都市を撮影していた私にとって、愛生園は魅力的な被写体であった。しかしハンセン病の事を学んで行くうちに、長島を撮るイコール入所者の姿を撮る事に代わって行った。撮影する自信はなく、私は撮影を断念した。
2013年、Mt.ROKKO国際写真祭に参加する事により、社会とつながる写真を撮ろうと決意した。
そして長島の事を思い出した。今なら撮影できると感じた。根拠はなかった。しかし撮影せねばならぬと思った。2014年1月、杉山武毅氏と共に私は長島へ向かった。そして撮影はスタートした。
撮影をするにつれ、彼らに対する印象は大きく変わって行った。彼ら程心優しく、また強い人々はいないと思うようになった。障害に負けず前を向く力こそ、現在の日本が失ってしまった力である
かも知れない。看護師が少ない等の問題もある。平均年齢84歳のこの島から、そう遠くない将来、入所者がいなくなるのは自明の理であろう。
我々の使命は一人でも多くの記録を後世に伝える事。そして彼らの意思を継ぎ、偏見や差別と戦う事である。そして入所者が最後の一人になるまで、私の撮影は続く。
National Senatorium Nagashima Aiseien – a scenic island where over 200 persons who were diagnosed with Hansen’s disease are quietly living the rest of their life even today. Most of them were forcibly confined to this facility before, during, and after the war, under the government’s misguided
quarantine policy of that time.
Their outing or birthing was tightly restricted, and half of them took fictitious names to conceal their identity. After the treatment is completed, the physical effects prevent their social rehabilitation.
Hometown means nothing to them and they have to stay there even after death.
All these things have resulted from social prejudice and discrimination. Not a few residents have ended their own life in despair over their destiny. Some prayed to God, some dared to fight against the power.
The fight to retrieve their human rights had taken years and years, and they eventually achieved the abolishment of the Leprosy Prevention Law and apologies from the government. Unfortunately, most of over 1,500 residents passed away without knowing the results.Are their human rights truly retrieved?
Are they free from prejudice and discrimination?I got to know Nagashima Aiseien in 2007. I was photographing city landscapes at that time and thought this facility could be an interesting subject for me. As I learn about Hansen’s disease, however, photographing this facility came to mean pointing my camera to the residents, which I was not sure I could do and just gave up that idea.
In 2013, I attended the Mt.ROKKO INTERNATIONAL PHOTO FESTIVAL and that experience made me determined to take societal photographs. Then, Nagashima Aiseien came to my mind. I don’t know
why but I felt more confidence this time. I just had a sense of obligation.
In January 2014, Mr.Takeki Sugiyama (an organizer of ROKKO INTERNATIONAL PHOTO FESTIVAL) and I
headed for Nagashima Aiseien and my shooting started. As the shooting goes on, my impression of the
residents substantially changed. I realized that they have generous and strong mind than anyone else.
Their ability to move forward despite of disabilities might be something that is rarely seen in Japan
today.
There are issues such as a shortage of nurses. It is apparent that the day when this island with the current average age 84 has no resident will come before too long. Our mission is to pass down the records of residents as many as possible to future generations and to take over their will to fight against prejudice and discrimination. My shooting continues until the last survivor will pass away.